茉莉花原产于异邦,后移植到中国。关于茉莉花原产地有二种说法。一说原产印度,宋代王梅溪诗:“茉莉名佳花亦佳,远从佛国到中华”。“佛国”即印度,所以它的名称是梵语,在佛经翻译上又有“抹利”、“ 鬟华” 、“抹厉”等称号。另一说茉莉花祖先在亚洲西南、中国西域波斯地方。所以王梅溪又诗云:“西域名花最孤洁,东山芳友更清幽”。晋代嵇含《南方草木状》说,“那悉茗花与茉莉花,皆胡人自西域移植南海,南人怜其芳香,竟植之”。又据史志记载:汉初在广州称王的赵佗与汉代分庭抗礼,汉代派大夫陆贾向赵佗劝说,陆贾完成使命后回到京都,著有《南越行记》,内有茉莉花的记载:“南越之境,百花不香,惟茉莉素馨花特芳香,女子以彩线穿心,以为首饰。”

原产地与主要分布:茉莉花原产于中国西部;印度、阿拉伯一带,中心产区在波斯湾附近,现广泛植栽于亚热带地区。主要分布在伊朗、埃及、土耳其、摩洛哥、阿尔及利亚、突尼斯,以及西班牙、法国、意大利等地中海沿岸国家,印度以及东南亚各国均有栽培。

  茉莉花属木犀科,是一种常绿攀援灌木,性喜炎热、高温,在我国广东、福建、苏杭南方诸省均有广泛栽培。 南国的广东,家家户户竟植茉莉,明末清初岭南诗人屈大均《阳江道上逢卢子归自琼州赋赠》诗云: 天晴空翠满,五指拂云来。 树树奇南结,家家茉莉开。 清末广州竹枝词反映当时种花卖花之盛: 茉莉蔷薇夹马樱,携竺唤卖一声声。 双飞蝴蝶频追逐,跟筒卖花人入城。 福建也是我国茉莉花大面积露地栽培的主要产地。早在八百多年间,北宋崇安人叶廷珏在泉州任职期间写了一首《茉莉》诗: 露华洗出通身白,沈水熏成换骨香, 近说根苗移上苑,体渐系出本南荒。 南宋著名诗人刘克庄,莆田人,他也写过赞《茉莉》诗: 一卉能熏一室香,炎天犹觉玉肌凉。 野人不敢烦天女,自折琼枝置枕旁。 茉莉花在夏季开放,一枝茉莉花就能使一室香气弥漫,使人在炎热天气中还觉得玉肌生凉,心旷神怡,忘却暑热之感。 江苏也是全国驰名的茉莉花产地,江苏的苏州素有“茉莉花城”之称。清代诗人陈学洙,江苏长洲人,他下面这首《茉莉》诗,比较细致地描写了茉莉花特征、种植茉莉花盛况,以及采摘和妇女以它为首饰的风气。 玉骨冰肌耐暑天,移根远自过江船。 山塘日日花城市,园客家家雪满田。 新浴最宜纤手摘,半开偏得美人怜。 银床梦醒香何处,只在钗横髻发边。 茉莉花溢香消暑,香味迷人,是妇女们喜爱装饰品。古代妇女喜欢把它簪在发髻上或者用细线把它串成球,挂在衣襟上。早在晋代就有“倚枕斜簪茉莉花”的风尚,到唐宋时期,长安妇人头簪茉莉花己习见。宋代许裴诗云: 荔枝乡里玲珑雪,来助长安一夏凉。 情味于人最浓处,梦回犹觉髻边香。苏轼被贬谪海南岛时,曾作诗描写当地黎族妇女也爱用茉莉花装饰鬓发和含槟榔的习俗: 暗麝着人簪茉莉,红潮登颊醉槟榔。 清代王士禄的《茉莉花》诗: 冰雪为容玉作胎,柔情合傍琐窗开。 香从清梦回时觉,花向美人头上开。 把茉莉花描述为妙龄少女,喻为睡梦中的美人,香气可人,同时说此花常被美人簪与发上,人花俱香美。 茉莉花是一种小型花,花径约二厘米,花小淡雅,所以不为人所注目,宋代以后,中国上流社会熏香之风盛行,那时朝廷每年都要从海外进口大量香料。茉莉花清香浓郁,可以制作香精和窨茶,茉莉花应运而生。 在窨茶花卉中,茉莉花居首位,用茉莉花薰制的花茶,芳香耐久,清甜可口。所谓“薰”,就是茶叶吸收茉莉花的香气,通过热处理,使香气固定下来。明代在江南一带出现许多窨制花茶的手工作坊。 明代诗人钱希言曾描写当时,买花窨制花茶的忙碌热闹场面: 斗茶时节买花忙,只选头多与干长, 花价渐增茶渐减,南风十日满帘香。 茉莉花之所以芳香是因为茉莉鲜花含油0.2~0.3%,油中主要成分是苯甲醇及其酯类,茉莉花素、芳樟醇、安息香酸、芳樟醇脂等。茉莉花可分为单瓣、双瓣和多瓣三大类型。现在栽培的茉莉花都是白色的,但从古诗描述中得知,古代还有红色和粉红色的茉莉花。“佛香红茉莉,番供碧玻璃”,“手拈茉莉腥红朵,欲插逢人问可宜”。在《本草纲目》和《花经》中也提到有红色的茉莉。 茉莉花还可入药,根能理气、活血、安神镇痛,用茉莉根适量捣绒,酒炒,包患处治跌伤筋骨。花能开郁、辟秽,叶能消肿解毒。《本草纲目》载,茉莉花“辛热无毒……长发润燥香肌,亦入茗汤”。《本草会编》记:“茉莉根热有毒,以酒磨一寸服,则昏迷一日乃醒……凡跌损骨节脱臼接骨者用此,则不知痛也”。近代医学证实茉莉花根酒浸液对中枢神经有麻醉止痛作用。茉莉花慷慨无私,它把全身贡献给人类,直至芳馨散尽。

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