众所周知,茶的故乡在中国,日本的茶道源自中国。唐朝时,我国经济繁荣,文化昌盛,是世界的经济强国,中国的繁荣昌盛辐射到周边各个国家,日本和周边各国争相前来学习效仿唐朝文化,在此状况下日本大量引进唐朝思想文化。随着日本社会形态的更替和经济的发展,渐渐将日本文化与中国文化融合为一,由此诞生了日本茶道文化。虽然日本茶道的发源地是中国,但在悠久的历史过程中逐渐发展起来,形成具有独特魅力的日本茶道文化,并具有鲜明的民族内涵和民族风格。

作为世界上最为复杂、繁琐的喝茶方式,日本茶道不仅要求有幽雅自然的环境,而且有一套非常严格的程序和规则。比如杯箸的放置位置、主客对话、甚至是点茶者伸哪只手、迈哪只脚、每一步要踩在榻榻米的哪个格子都有明确的规定。

为了去除茶自带的苦涩味道,日本茶道通常在献茶之前先上点心,之后才是献茶。日本茶道非常讲究献茶的礼仪,其步骤如下:第一,茶主人直跪,为了将碗上花纹图案转向客人的一面,轻轻地顺时针转动茶碗两次;第二,客人双手接过茶碗,为了将茶碗上的花纹图案对着献茶人,同样也转动两次;第三,为了表达对茶主人的感谢之情,将茶碗举至额前头。客人在喝茶的时候,需要分三次喝完,而且每喝一次都要轻品慢饮,以表示对茶品格与韵味的赞许。喝完茶后,为了感谢主人的热情接待,客人可以讲一些称赞茶具、茶叶、整体环境的吉祥话语。因而可知,日本的茶道并不仅仅着眼于喝茶,而且注重喝茶过程中的诸多礼仪,由此可以看出日本茶道文化的思想内涵及日本人的风俗习惯。

日本茶道源于中国,日本国内最早出现的茶叶是由遣唐使传入日本的。公元805年,遣唐使中的高僧最澄从中国带回茶籽,种于日吉神社旁,这就是日本最古老的茶园。被尊称为“茶圣”的唐代陆羽撰写的《茶经》,是在日本影响久远的茶道经典著作。日本引入茶种后,效仿唐朝的种茶、制茶、饮茶方式,当时饮茶成为备受日本宫廷贵族、僧侣和上层社会推崇的新兴文化。平安时期的菅原道真提议废止派遣使者到中国去后,日本便开始创立自己独特的新文化,在我国唐宋时期茶文化的基础上,创立了独具特色的日本茶道。

日本茶道的鼻祖村田珠光完成了民间茶与贵族茶、茶与禅的结合,为日本茶文化注入了文化内涵、奠定了基础和完善了形式,进而将日本茶文化提升到了“道”的地位。日本茶道宗师武野绍鸥将日本民族特有的纯净、典雅、素淡的思想导入茶道,对村田珠光的茶道进行了完善和补充,为日本茶道的正规化、民族化做出了巨大贡献。日本茶道的集大成者千利休在继承村田珠光、武野绍鸥的基础上,进一步深化草庵茶,使茶道摆脱了物质因素的束缚,并更易于一般大众所接受。千利休去世后,他的子孙和弟子们分别继承了他的茶道,400年来形成了许多流派。由村田珠光奠基,中经武野绍鸥的发展,至千利休而集大成的日本茶道又称抹茶道,它是日本茶道的主流。

礼仪繁琐是日本茶道的特点之一,日本人认为,通过规规矩矩的礼仪能够让人在制茶、饮茶的过程中与茶逐渐合而为一,能够达到人与自然的和谐统一,并能体会到禅宗的奥妙。这些繁琐的礼仪是由茶会组成,一般茶会的时间是四个小时,包括更衣、观赏茶庭、初茶、茶食、中立、浓茶、后炭、薄茶、退出、衔接等主要内容。由此可见,日本茶道并不仅仅是喝一杯茶而己,而是通过繁琐的礼仪和规则来磨练人心。

对于日本茶道而言,除了茶叶外,茶具是饮茶的必需品。茶具是形成独特的美感让每个参与者都体会到茶道真谛的必需品,有了茶具才能使茶道整个过程犹如丝滑般顺畅。日本茶具基本上都是从大自然中取材的,所以每个人在饮茶的时候,通过散发着浓郁自然气息的茶具,能够与大自然进行一场心灵对话。

日本茶道闻名世界,究其原因除了充满古韵的饮茶方式和独具特色的日式美感外,还有茶礼的原因。对日本人来讲,茶道并不仅仅是喝一杯茶这么简单,通过沉静、优雅的礼仪,将取自天然的茶叶和取材于自然的茶具结合起来,让每个参与者都能感受人与自然合而为一的境界。“无声礼”是日本茶道的最高礼,通过无声即不发出声音的方式,让参与的每个人获得心灵的感悟。在一整套的茶道程序中,茶道的顺序、泡茶的动作、每个人的位置、茶具的位置、喝茶的时机都有特定礼仪,使参与者能够感受浓重的仪式感。

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